Encyclopédie – d’Alembert

In the Encyclopédie, the tone is sharp and the social critique clear. Far from natural or depending on the climate, esprit de corps is defined as the acquired character of a group, always superficial, like a graft implanted in a big trunk:

Les sociétés ou corps particuliers au milieu d’un peuple, font en quelque manière de petites nations entourées d’une plus grande : c’est une espèce de greffe bonne ou mauvaise, entée sur un grand tronc ; aussi les sociétés ont-elles pour l’ordinaire un caractère particulier, qu’on appelle esprit du corps[1].

[1] Jean le Rond d’Alembert, ‘Caractère des sociétés ou corps particuliers’, Encyclopédie, p. 666.

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